19
Novembar

Jonquel Jones: “Ne samo da želim sa reprezentacijom BiH otići na Eurobasket, već i na Olimpijadu”

Odavno se nije desilo da neki sportista tako brzo, praktično preko noći, postane novi ljubimac Bosanaca i Hercegovaca. Tačnije – sportistkinja.

Jones za SC: Ne samo da želim sa reprezentacijom BiH otići na Eurobasket, već i na Olimpijadu

Djevojci pod imenom Jonquel Jones to je pošlo za rukom. Naturalizovana košarkašica sa Bahama, kojoj mnogi predviđaju blistavu karijeru, nosila je reprezentaciju BiH do historijske pobjede u Rusiji (69:70) u sklopu 1. kola kvalifikacija za Evropsko prvenstvo.

Djelovala je potpuno nestvarno na parketu, moćna ruska selekcija nije imala rješenja za raznovrsni napadački arsenal 25-godišnjakinje koja inače nastupa za Connecticut Sun u WNBA ligi te evropskog prvaka Ekatarinburg.

Sa 29 poena i 16 skokova pokazala je da ima potencijal postati ne samo jedna od najboljih košarkašica koja je nosila dres BiH, već i jedna od najznačanijih na planetarnoj sceni.

U ekskluzivnom razgovoru za SCsport otkriva kako je uopšte došlo do toga da se pridruži Zmajicama, utakmici sa Rusijom, vlastitim ambicijama u WNBA ligi, ali i planovima sa našom reprezentacijom.

Jonquel, prije svega čestitke na fenomenalnoj partiji protiv Rusije. Kako si doživjela taj meč i svoj debi za BiH?

„Pa, sve je počelo s onim gafom u vezi himne, kada je greškom puštena druga numera, a zatim i skraćena himna BiH. To je bio znak nepoštovanja koji nas je dodatno motivisao da damo sve od sebe. Ako ne znate pustiti našu pravu himnu, onda je nemojte ni puštati. Radije pustite samo rusku himnu i dajte da igramo. No, nije samo to bio jedini primjer, Ruskinje su nas podcjenjivale i u svim ostalim segmentima. Lično sam bila veoma uzbuđena zbog nastupa, jedva sam čekala da utakmica počne. Vidjeli ste kako se sve odvijalo, ekipe su se stalno izmjenjivale u vodstvu. Meč je bio tijesan, ali i zabavan. Drago mi je da smo na kraju pobijedile“.

Igraš u Rusiji, tačnije evropskom prvaku Ekatarinburgu, ekipi sa nevjerovatnim budžetom od otprilike 20 miliona eura. Znaš dosta ruskih igračica, da li je ovo bilo njihovo najlošije moguće izdanje ili je naš tim jednostavno odigrao tako dobro?

„Ovo je jedan od njihovih najjačih sastava, to nema dileme. Vadeeva je najbolja ruska igračica, vidjeli ste i sami o kakvoj košarkašici se radi. Udarili su najjače što mogu u ovom trenutku, ali mi smo svejedno pobijedile“.

Tokom kalendarske godine igraš u WNBA ligi za Connectucut, ali i u Ekatarinburgu. To možda zvuči pomalo neobično, ali u vrhunskoj ženskoj košarci je zapravo potpuno normalno – takoreći jedna sezona u dvije ekipe.

„Da, WNBA liga se igra tokom ljetnih mjeseci. Kada se to završi, selim u Rusiju i nastavljam igrati za Ekatarinburg. Imala sam zaista nevjerovatan period u obje ekipe. Sada jedva čekam novu sezonu u WNBA, vjerujem da možemo napasti i titulu“.

Jones u razgovoru sa urednikom portala SCsport.ba

Bila si proglašena za najbolju šestu igračicu u WNBA, zatim oborila i rekord u broju skokova. Koji je tvoj naredni cilj u najjačoj svjetskoj ligi?

„Prije svega, želim biti prvakinja u WNBA sa svojom ekipom. To je primarni cilj. Drugi je postati MVP, najbolja igračica. Vjerujem da mi sopstveni raspon vještina može omogućiti kandidaturu za tako nešto. Ali, ponavljam, najvažnije mi je da osvojim titulu u WNBA ligi“.

Ko je tvoj uzor u košarci?

„Kevin Durant i LeBron James. Također, dok sam odrastala bila sam veliki navijač Detroit Pistonsa, tako sam posebno vezana i za tu generaciju koja je igrala u sezoni 2004/05“.

Malo je neobično da su ti uzori zapravo košarkaši, a ne košarkašice poput, recimo, Lise Leslie?

„Dok sam odrastala na Bahamima uglavnom sam mogla gledati samo mušku NBA ligu. Nisam ni imala previše drugih opcija. Kasnije sam gledala kako da naučim nešto i od vrhunskih ženskih igračica. Upravo sam sa Lisom Leslie dosta pričala o mojoj igri i kako je mogu unaprijediti. Volim gledati i Cynthiju Cooper“.

Koja je osnovna razlika između WNBA i evropske košarke?

„Što se tiče same vještine, otprilike je to na isto razini. Međutim, drugačiji je intenzitet. Recimo, u ruskom prvenstvu moja ekipa nema prave konkurencije. Pravi izazov je igrati u Euroligi, ali to je jednom sedmično. U WNBA, svaka druga noć je takav izazov“.

Za tebe je potpuno novo iskustvo igrati za neki nacionalni tim. Kako doživljavaš mogućnost da nastupaš u dresu BiH?

„Zasad je zaista sjajno. Počeli smo od dobre tačke, pobjedom u Rusiji. To je ujedno i veliki korak prema našem cilju, plasmanu na Eurobasket. Veoma sam sretna što sam dio ovog bh. tima, cure su zaista divne i mnogo vode računa jedna o drugoj“.

Mnogi u BiH te sada doživljavaju kao novu sportsku heroinu i osobu koja nam može donijeti dosta dobrih rezultata…

„Zaista? To mi stvarno veoma godi. Cijenim to. Nadam se da ću učiniti zemlju ponosnom, ali na kraju dana moj osnovni cilj jeste da pomognem sljedećoj generaciji bh. košarkašica koje bi sutra trebale naslijediti mene i ostale reprezentativke. Ako nekim djevojčicama pomognem da ostvare svoj san i postanu dobre igračice, onda ću biti veoma sretna“.

Evo onda ključno pitanje – kako je uopšte došlo do toga da igraš za BiH? Mi smo ipak mala zemlja, a Jonquel Jones je velika zvijezda.

„Navikla sam živjeti u maloj zemlji. Dolazim iz male zemlje. Bahami nisu velika država. Moram priznati da sam bila zapanjena gostoprimstvom ovdje, kada sam dolazila kod Gorana (Loje, selektora BiH, op. a.) da razgovaramo o opciji mog igranja za BiH. Njegova porodica je zaista bila divna prema meni i pomogla kada mi je pomoć bila potrebna. Hodali smo svuda po BiH dok smo rješavali papirologiju u aprilu i avgustu, zaista mi se dopala ova zemlja. Pogotovo ljudi, jedinstveni su i ljubazni. Zbog njih mi je drago što sam dio nacionalnog tima BiH.“

Šta očekuješ od sutrašnje utakmice protiv Švicarske?

„Očekujem da pristupimo isto kao u meču sa Rusijom. Znam da će doći i navijači da nas podrže. Moramo igrati žestoko za reprezentaciju, pokazati protivniku kako izgleda jedna uspješna ekipa. Na pobjedu, od prve minute.“

Imala si priliku upoznati Raziju Mujanović koja je sada tim-menadžer naše selekcije. Kakvo je tvoje mišljenje o njoj?

„Mislim da je nevjerovatna. Gledala sam neke njene highlightse na YouTubeu. Ona je ovdje legenda, sasvim zasluženo. Jedna od najljepših stvari te pobjede nad Rusijom upravo je bila činjenica da je ona mogla svjedočiti tome i prisjetiti se vremena kada je ona sa reprezentacijom BiH igrala protiv Ruskinja“.

Da li ijednu Zmajicu, pored sebe, možeš vidjeti u WNBA ligi za nekoliko godina?

„Mislim da Marica (Gajić) ima sve vještine potrebne za WNBA. Zaista je jako dobra, donosi prave odluke kada se utakmica lomi. Jako smo uzbuđena zbog nje, vjerujem da ću jednog dana igrati sa Maricom ili protiv nje u WNBA ligi“.

I za kraj, jedna pomalo žalosna konstatacija. Naša košarka ima loša iskustva sa naturalizovanim strancima. Često su nam okretali leđa, nakon što dobiju bh. pasoš odigraju dvije-tri dobre partije za naš tim i onda jednostavno odu. Nadamo se da ćemo tebe imati na raspolaganju barem dok se ne plasiramo i ne zaigramo na Evropskom prvenstvu…

„Ne samo da želim igrati za Bosnu i Hercegovinu na Eurobasketu. Želim s ovom reprezentacijom igrati i na Olimpijadi“. (Hajrudin Prolić, SC Sport)